Felsenhöhle im Nord-Sinai. Foto: Hisham Hussein, Rock Inscription Documentation Project / Tourismus- u. Antikenministerium Ägypten

Tierreliefs in antiker Höhle im Sinai entdeckt

Bei der Dokumentation von Felsinschriften im Nord-Sinai stieß die dortige Mission im Wadi al-Zulma (oder Wadi el-Zolmat) auf eine 15m tiefe und 20m hohe Felshöhle mit sehr gut erhaltenen Tierdarstellungen. In einem sehr eigenen Stil und im Hochrelief sind dort verschiedene Tiere in den Felsen geritzt, darunter Kamele, Hirsche, Maultiere, Esel, Bergziegen und sogar ein Strauß.

Wadi vor der Höhle. Foto: Hisham Hussein, Rock Inscription Documentation Project / Tourismus- u. Antikenministerium Ägypten

Der Wadi liegt etwa 90 km südöstlich der Stadt Qantara und 60 km östlich des Suezkanals im Gouvernement Al-Ismaʿiliyya. Derzeit laufen Untersuchungen, um das Alter der Inschriften zu bestimmen. Die Höhle sei die erste ihrer Art in dieser Gegend, sagte Dr. Ayman Ashmawi, Leiter des ägyptischen Antikensektors im Ministerium, und die Szenen unterschieden sich sehr von vergleichbaren Darstellungen aus dem Süd-Sinai.

Foto: Hisham Hussein, Rock Inscription Documentation Project / Tourismus- u. Antikenministerium Ägypten

Dr. Hisham Hussein, Direktor der Sinai-Archäologie und Leiter der Mission, erklärte, dass die Szenen entlang der Höhlenwände in den Felsen geritzt wurden. Die Felsen bestehen aus Kalkstein. In der Höhle wurden viele Tierknochen und Feuerasche gefunden. Vermutlich wurde sie über lange Zeit als Unterschlupf oder als Schutz vor Stürmen oder wilden Tieren genutzt.

Foto: Rock Inscription Documentation Project / Tourismus- u. Antikenministerium Ägypten

Etwa 200m entfernt fanden die Archäologen die Reste von runden Steinbehausungen, vermutlich eine alte Siedlung. In den Hütten wurden mehrere Werkzeuge gefunden.

Foto: Rock Inscription Documentation Project / Tourismus- u. Antikenministerium Ägypten

Foto: Rock Inscription Documentation Project / Tourismus- u. Antikenministerium Ägypten

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